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La notion de temps dans la culture Amérindienne

Publié par Mon Attrape Rêve le

La notion de temps dans la culture Amérindienne

Le concept amérindien du temps comprend trois aspects complémentaires:

  • Idées traditionnelles du temps liées à la pensée Amérindienne.
  • Déterminisme spécifique au contexte et au moment donné.
  • L'absorption par les tribus d'Amérique du Nord de modes de pensée étrangers, en particulier après la période post-colombienne.

Les perceptions traditionnelles du temps varient considérablement entre celles généralement répandues en Occident et celles trouvées dans les tribus Amérindiennes. En Occident, le temps est considéré comme linéaire , l'histoire étant considérée comme un processus continu: il est cumulatif, tout comme l'empreinte de l'homme dans le monde.

Pour les Amérindiens cependant, le temps est considéré comme cyclique, suivant un cycle récurrent de quatre âges, impliquant l'apparition, la dégénérescence et la fin de l'univers avant le début d'une nouvelle ère, identique aux précédentes. Les phases de ce cycle sont considérées comme extrêmement longues: respectivement 1 728 millions, 1 296 millions, 864 000 et 432 000 ans. La phase finale, que le monde traverse actuellement, est considérée comme impliquant une érosion des valeurs et une augmentation de la corruption. On pense que c'est le précurseur de la destruction de l'univers suivie de sa régénération et du début d'un nouveau cycle.

 

 

  1. La conception mythologique

Face à cette conception mythologique du temps où l'échelle de l'existence humaine pâlit en insignifiance par rapport à ce cycle infini, on comprend par conséquent pourquoi les Amérindiens semblent bien éloignés des problèmes du temps et du sens de leurs propres actions dans la vie quotidienne. Vous ne verrez jamais un Amérindien regarder l'heure en permanence à sa montre ou à son horloge, ce qui n'a aucun sens pour lui. En revanche, étant donné que vous n'êtes peut-être pas amérindien, rien ne vous empêche d'aller faire un tour sur le site de nos collègues de l'atelier de l'horloge : des beaux produits déco dans tous les styles imaginables !

En conséquence, les colons ont par conséquent parlé de rencontrer un peuple fataliste et indolent, lié par l'inertie de leurs valeurs, le «fardeau de leurs mentalités» ou «l'empire des coutumes inchangées».  Le détachement et la quête de liberté n'existent que comme interludes et objectifs au cours d'une existence consacrée à la poursuite d'activités aussi prosaïques et matérielles que spirituelles. Le résultat est que pour la grande majorité des Amérindiens qui ont grandi en croyant au cycle de réincarnation, le renoncement à la société et aux choses du monde n'est rien d'autre qu'un idéal abstrait appartenant à une existence ultérieure et plus éclairée.

La spiritualité Amérindienne a donc peu d'impact sur le comportement et la gestion du temps au sens pratique autre qu'une caractéristique souvent rencontrée dans le pays: la capacité de relativiser en situation de crise et de prendre du recul et de relativiser. Parce que contrairement aux Occidentaux, pour qui le temps est une ressource rare et non renouvelable, ils voient le calendrier comme un avantage. 

Chez les Amérindiens, prendre son temps est plus souvent perçu comme faire les choses correctement ou agissant avec discernement. Il ne sert donc à rien d'essayer de faire avancer les choses, d'autant plus qu'en raison de la nature cyclique du temps, les opportunités que vous ne saisissez pas aujourd'hui se présenteront inévitablement. Ce qui nous amène à la notion de la qualité du temps qui, en entreprise, est elle-même lié à votre relation partagée avec vos collègues de travail . 

Les Indiens d'Amérique cherchent généralement à établir une coopération avec leurs différents partenaires sur le long terme afin de créer toutes les bonnes conditions pour une relation basée sur la confiance mutuelle. Dans cet esprit, il est important de comprendre que vous ne devez jamais chercher à accélérer les choses ou à demander des décisions si une question particulière semble se bloquer pour une raison inconnue (et les raisons peuvent être nombreuses et variées, par exemple si les étoiles sont pas aligné correctement!). Une telle attitude aurait l'effet inverse de ce que vous recherchez et pourrait réellement semer des doutes dans l'esprit de vos partenaires indiens ou même les rendre méfiants quant à vos véritables intentions.

 

 

  1. Un calendrier variable

Le deuxième aspect de l'approche Amérindienne du temps est dérivé du perspectivisme sud-asiatique qui rend le calendrier quelque chose de variable plutôt que figé. Ici, vous rencontrerez le mot «polychronique», souvent utilisé pour décrire l'extrême polyvalence liée au contexte. Ce point offre une excellente démonstration de la déclaration de l'anthropologue Amérindianiste Louis Dumont selon laquelle c'est une culture dans laquelle il n'y a jamais de vérités absolues, seulement des positions momentanées. En ce qui concerne les négociations par exemple, cet état d'esprit inhabituel dicte que tout engagement est toujours combiné avec une combinaison de variables très spécifiques. Un tel engagement peut donc devenir très facilement inapplicable. Cela peut expliquer l'incroyable volte-face de dernière minute et les fluctuations incessantes des négociations longues et difficiles entre Dassault et l'État indien concernant la vente d'avions Rafale, qui est devenu un exemple de manuel.

Autrement dit, tout est relatif, rien n'est figé. La mentalité Amérndienne est un jeu d'échecs constant, un jeu qu'ils ont inventé sous sa forme originale connue sous le nom de  shataranj . Pour cette raison, ils attachent peu d'importance aux contrats et les honorent rarement à la lettre. Dans la pratique, ils demanderont souvent des modifications ultérieures des accords, de nouveaux délais de livraison, une remise supplémentaire, etc…, des pratiques fréquemment rencontrées qui expriment admirablement l'un des mots d'ordre du vocabulaire quotidien des Indiens: « s'ajuster », ou dans sa  version hinglish (une combinaison des mots hindi et anglais, l'anglais pidgin local): " ajustez karna», Ce qui signifie littéralement« faire l'ajustement ». Par conséquent, un conseil supplémentaire pour ceux qui traitent avec les Amérindiens: il est essentiel d'organiser votre travail de manière à pouvoir s'adapter aux fluctuations possibles et à gérer les inévitables changements de dernière minute.

 

  1. Ouverture aux modes de pensée étrangers

Le troisième et dernier aspect de l'approche Amérindienne du temps résulte de l'ouverture historique du pays aux modes de pensée et de faire occidentaux. Cette acculturation a en fait commencé avec la colonisation, avant de s'intensifier lorsque les méthodes libérales ont été adoptées avec plus d'enthousiasme en 1991, et l'exposition à la mondialisation s'est accrue. 

Cependant, comme la collaboration interculturelle implique un état de compromis permanent, lorsque les différences entre les concepts indien et occidental du temps posent problème, il est conseillé au partenaire étranger de calmer son impatience. Il réussira mieux à long terme en tenant compte de l'adage local: 

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